jueves, 25 de diciembre de 2008

Feliz Navidad!!!

Es inevitable en esta época hacer un balance de las metas logradas en el año que termina y proyectar hacia un futuro nuestros sueños... el viaje a Australia ha sido algo que no se planeo en un principio ni en esos términos pero se dio en beneficio de nosotros... vino porque Dios y nuestro destino así lo quería, claro esta, ellos te ponen en el camino pero en ti esta saber como lo has de recorrer... Las oportunidades tocan la puerta una solo vez y debes reconocerla y aprovecharla.

Las cuestas arribas siempre van a estar al igual que la cima, una no existe sin la otra, no lo olviden...

Agradecemos inmensamente las visitas que hacen a este pequeño rincón que con tanto cariño compartimos con todos ustedes... a los que piensan o ya tomaron la decisión de ir a ese país continente tan hermoso llamado Australia, solo les podemos decir SIGAN ADELANTE!!!

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Feliz Navidad

miércoles, 3 de diciembre de 2008

Un paseo por el Río Torrens...

Un paseo obligado es ir a caminar por el borde del Río Torrens, el cual atraviesa a la ciudad de Adelaide. Les sugiero que lo recorran en el atardecer donde, después de disfrutar de una larga caminata por sus orillas, respirar un aire totalmente puro y gozar de los árboles y una que otra ave escapada del Zoológico, puedes ver los hermosos colores de un espectacular atardecer típico de esas tierras.

Tuve la oportunidad de ir en días laborales y por supuesto durante el fin de semana, les puedo garantizar que cualquier día es bueno para gozar de esa tranquilidad y hermosura que brinda la rivera del río. Como dato, les puedo comentar que todos los domingos se realizan pequeñas ferias totalmente gratuitas donde pueden observar algún evento que sin ser majestuosos, ofrecen recreación y diversión a quienes pasean por esos sectores. Así, por ejemplo, pude disfrutar de una cátedra de entrenadores de perros… si, hasta eso lo hacen con tal educación que asombra cómo inculcan en los animales obediencia y respeto hacia sus amos. Había toda clase de razas caninas, unos más hermosos que otros, pero lo sorprendente es la importancia que representa la salud no solo de los ciudadanos sino de sus mascotas.

Otra sugerencia que pudiera darles es ir durante el fin de semana al Botanic Garden con su Bicentennial Conservatory o al Adelaide Zoo temprano en la mañana y luego del mediodía tomar la ruta que conduce a la rivera del río. Durante el paseo, puedes sentarte a la orilla y dar de comer a las aves que rondan por todas partes, ver parejas de todas las edades sentarse a la orilla a compartir de un agradable momento o ver jóvenes provenientes de University of Adelaide, la cual queda en un sector de la orilla de este hermoso y bien cuidado río. Al caminar, me imaginaba a esos estudiantes en sus salones durante sus clases o en sus habitaciones disfrutar de esa hermosa vista sobre el río… quien no va a rendir y obtener altas calificaciones si tienes amplios espacios y una vista espectacular como la que ellos poseen. Hasta el mismo entorno confabula para ofrecerte ese ambiente que necesitas para estudiar… y si sales mal en los estudios es porque definitivamente el medio ambiente te distrae y embelesa tanto, que no logras la concentración… jajajaja!!!

Continuando con el recorrido pasamos por debajo de la King Williams y su hermoso puente, solo para ver una hermosa fuente y al final de la vista, unas hermosisimas estructuras como lo son el Adelaide Festival Centre y el Adelaide Convention Centre, todo un icono dentro de la ciudad. De verdad vale la pena sentarse a disfrutar esa vista hermosa y pasar largos minutos contemplándola, porque a medida que el sol va cayendo se ven tal cantidad de reflejos y colores de atardecer que hace del momento algo especial… los invito a disfrutar de ese silencio, de esa paz que se vive en esa parte de la ciudad. Incluso, puedes ver a las personas rentar unos pequeños botes de pedal en los que pueden recorrer parte del río, dar de comer a unos espectaculares cisnes negros que solo están pendientes de si les vas a ofrecer algún tipo de comida… o simplemente como lo hice yo, caminar descalza por las caminerías que brillan de lo limpias y aseadas que están… eso y mas lo consigues y vives en Adelaide…

lunes, 24 de noviembre de 2008

South Australia,...Hermosa South Australia...

El que conoce el Sur de Australia definitivamente se enamora de todo lo que muestra esas hermosas tierras, su flora, su fauna, su cielo y su atardecer… incluso las estrellas y la luna se ven espectaculares, como si las pudieses tocar con la punta de tus dedos… Recorrer sus innumerables zonas verdes y plazas así como sus parques es un placer que alimenta el alma y espíritu... La City está rodeada de puras zonas verdes donde puedes encontrar hermosos árboles y animales típicos de allí… pero algo que definitivamente no podemos perdernos de visitar son sus hermosos zoológicos y parques. Si, el australiano tiene un alto sentido ecológico y de conservación, como pocos países y ciudadanos en el mundo… el respeto hacia el ecosistema es tal que por donde mires, veras una muestra del cuidado ecológico que ellos profesan hacia la naturaleza.

Una muestra de ello es cuando tienes la oportunidad de conocer los parques zoológicos y de conservación que abundan en Australia, en particular, pude conocer varios de ellos y les puedo asegurar que los animales están libres en ellos, claro está dentro de ciertas estructuras y organización, pero con la libertad que requieren para vivir y alimentarse…. Es increíble ver diferentes clases de canguros, los koalas, emus, wombats, Wallabies, possums, dingos, periquitos y cuanta vida animal exista coexistiendo entre si y sobre todo con los seres humanos… por lo menos en mi país no es común verlo de esa manera…

Cuando te aproximas a los animales, ellos no tienen temor alguno y eso es porque están acostumbrados a convivir con los humanos, nadie les hace daño… incluso los pájaros no tienen temor de que los vayas a atrapar. El cuidado que muestra la fauna australiana en sus parques es impecable aún cuando puedan estar ciertas áreas restringidas y vigiladas como es el caso de los koalas, todos ellos muestran un pelaje hermoso…

Existen áreas específicas para el descanso y disfrute de la familia que están bien demarcadas, en ellas dispones de fuentes de sodas y locales de venta de souvenirs y recuerdos. Si gustas, llevas tu “lunch” y lo disfrutas en las áreas de picnic que todos los parques disponen para la recreación de la familia, visitantes y turistas. Las áreas verdes y todas las señalizaciones dentro de los parques están bien definidas y demarcadas a fin de que siempre estés ubicado dentro del área. Realmente es indescriptible la capacidad y belleza que muestra cada parque público o privado. Vale la pena visitarlos, disfrutaras de un hermoso momento en compañía de la familia, amigos o simplemente gozar de un momento de esparcimiento al aire libre.

miércoles, 5 de noviembre de 2008

English College of Adelaide ECA

Una vez que llegaba a mi estación destino llamada Pirie Street, en plena Avenida King William y corazón de la City, no tenía más nada que cruzar la calle y llegar al edificio donde se encuentra las instalaciones del English Collage of Adelaide (ECA), el cual comparte sus áreas con el Japanesse Collage of Adelaida (JCA). El College ocupa los pisos 4 y 5 del edificio, cuyas instalaciones están destinadas a educar, guiar y preparar a los estudiantes que estén interesados en aprender Inglés o Japonés bajo su sistema. Les puedo asegurar que desde que entran a la recepción sentirán la mejor atención y calidez del personal y de los propios hijos de los dueños, que trabajan para ofrecer un mejor servicio al estudiante.

Las instalaciones son bastantes sencillas, nada lujosas, pero lo primordial por lo menos en mi opinión, es que los profesores tienen el interés y la preocupación en que aprendas y comprendas el idioma, están prestos a orientarte y apoyarte en aquellas áreas donde puedas tener alguna deficiencia. Les puedo decir que tuve 4 profesores, cada uno dedicado a un área específica del inglés, y absolutamente todos pendientes de tu progreso… te colocan tareas y ejercicios para que mejores tus habilidades, todos los días debía escribir composiciones, desarrollar temas específicos para luego exponerlo o debatirlo… todo en aras de que te desenvuelvas fluidamente con el idioma. Eso si, para realizar el curso de IELTS debes tener un conocimiento medio del inglés, es decir lo que se llama Intermediate or Upper Intermediate Level.

El horario de clases iba desde las 9:00 am, con dos recesos, a las 11:00 am de 20 min y a las 12:50 pm para el almuerzo. Posteriormente, entraba nuevamente a clases a la 1:30 pm hasta las 3:00 pm. Cada día tienes un profesor dedicado exclusivamente a una disciplina, donde realizas actividades en las cuales a bases de juegos, exposiciones, debates y competencias mejoras vocabulario, dicción, fluidez y velocidad de respuesta… si, dentro de todo lo disfrutas mientras vas aprendiendo, haciendo amigos de diferentes nacionalidades…

Cuando de WRITING se trataba, Sarah, la mejor profesora en mi opinión, hacía gala de lo mejor de su repertorio a fin de que se te hiciera fácil… disfrutaba inmensamente sus clases… es amena y alegre en esencia, con un increíble sentido del humor, muy AUSSIE… te hacía sentir que quisieras hacer cada vez mejor tus ensayos… era increíble!!!

El viernes de cada 15 días haces un simulacro de dos componentes de IELTS para ver cómo vas progresando y en función de ello, preparan para la próxima semana herramientas a fin de que mejores y obtengas un mejor resultado…

El viernes de por medio, es decir cuando no tenías exámen, tenías una tarde de relax… si, no todo puede ser estudios, así que todo el College se va para un parque a fin de drenar esas energías y compenetrarse más con el grupo. Algunos juegan fútbol, otros basket, otros tennis… tienes para escoger… o sencillamente, te sientas en la grama a disfrutar tu lunch y hacer “barras” a los jugadores…

La hora de almuerzo es un festín porque todos llevan su comida y puedes calentar en microondas,… a la hora de comer ves a todos los estudiantes compartiendo algo de su cultura, sus platos típicos o sencillamente los sabores a los que cada nacionalidad está acostumbrado… toda una variedad de deliciosos platillos… y bueno, yo intenté aprender comer con los famosos palitos chinos, jajajaja!!!…

Les aseguro que una de las mejores experiencias estudiantiles que he vivido fue compartir con un grupo tan bello de estudiantes y profesores… espero que si ustedes quieren estudiar inglés en Adelaide, el ECA es una muy buena decisión…

lunes, 8 de septiembre de 2008

Adelaide Parte II

“La ciudad ofrece un esplendor por donde quieras que mires y a la hora que decidas recorrerla. Tuve la oportunidad de disfrutar la temporada de otoño, así que por esta época el sol se oculta alrededor de las 5:20 pm y a las 5:45 pm ya es de una oscuridad total, y una vez que el sol se oculta la noche reviste el firmamento en un “santiamén”…
Les confieso que en mi mentalidad de otro mundo, pensé que de día o especialmente de noche, el peligro asecharía en cualquier esquina, que habría ladrones dispuestos a entorpecer mi camino en cualquier instante y sobretodo, dada la oscuridad y penumbra de las calles y avenidas durante la noche… nada más lejos de la realidad… puedes caminar con total tranquilidad y seguridad de tal forma que, puedo confesarles, nunca imaginé podría vivir… me refiero, al principio cuando caminaba hacia mi casa como a las 6 pm “de la noche”, lo hacía con inseguridad, creía que “alguien” podría hacerme daño, cualquier ruido que escuchaba a mis espaldas me asustaba y entonces, pensaba lo peor… bueno, eso es lo común que puede pasar en mi país… pero para mi sorpresa y posterior tranquilidad, por lo general esos “sonidos y ruidos” que escuchaba y sentía a mis espaldas eran personas que salían a trotar, a ejercitarse y mantenerse saludable después de un día de trabajo que culmina a las 5:00 pm. Es decir, cualquier ser mortal puede salir a la hora que quisiera y disfrutar de algún deporte al aire libre, porque les digo, el australiano le gusta mantenerse activo, son deportistas natos en general… les gusta y aman la naturaleza a la hora que sea… es que tienen todo a la mano y saben aprovecharlo a su máxima expresión pues se sienten seguros, confiados de que no tendrán ningún “percance”. Les puedo asegurar, y aunque duré algunos días con mi “mentalidad”, me adapté rápido a este sistema… es que llegas a compenetrarte tanto con la ciudad que te haces parte de ella… sientes la confianza de que tu vida está a salvo sin importar si eres mujer u hombre, si llevas muchas prendas u objetos valiosos o no, puedes disfrutar de una espectacular caminata nocturna a la luz de la luna y de todas las estrellas que brillen en el firmamento… qué les parece?

Cuando caminas y ves a tu alrededor, puedes respirar un delicioso aire puro, tus pulmones realmente te lo agradecerán y si vives, como fue mi caso, o estás cerca de los parques que bordean al CBD, puedes percibir un lejano olor a eucalipto, a flores de jardín, a naturaleza… escuchas el trinar de las aves de todas clases desde muy temprano en la mañana así que no necesitaba despertador, ellos me hacían el honor de despertarme a las 6:30 am para comenzar mi día… en las noches, los “possums” (como una ardilla del trópico, un poco más grande) trepan los árboles y se acercan a tu balcón para ver si encuentran algún alimento, incluso, mientras duermes escuchas sus pasitos caminando en el techo o resbalando por él…”

“Una vez que estaba lista para iniciar mi jornada, caminaba por la South Terrace para tomar el Tram hasta Pirie Street. Les informo que en Adelaide existen diferentes medios de transporte público: Tram, Train y Buses, todos bajo la modalidad de que con un mismo ticket puedes hacer uso de cualquiera de ellos hasta por 2 horas. Por ejemplo, si eres estudiante como fue mi caso, el ticket tiene un costo menor previa presentación del carnet, el costo de un ticket estudiantil de 10 viajes es de AU$ 13,80. Así mismo, existen tickets para las personas que se movilizan fuera de las horas “picos” que se considera desde las 9 am hasta las 3 pm con un costo de AU$ 7,30. Para las personas que no tienen concesión el servicio tiene otra tarifa mucho mayor, y vemos como el ticket de 10 viajes tiene un precio de AU$ 27,80 y si te movilizas fuera de la hora “pico” cuesta AU$ 15,30. Sin embargo, todos los tickets se pueden adquirir solamente por viaje sencillo si es tu gusto, pero sale mucho más costoso por viaje.
La mayoría de las personas usan el Tram como medio de transporte pues las principales oficinas, bancos, eventos, clubs, restaurants, y casi todo lo imaginado se encuentra en la City. Este sistema tiene la ruta desde Glenelg hasta North Terrace, es decir recorre Adelaide desde el suroeste hasta el norte del CBD; sin embargo, dentro de la City las personas se pueden movilizar sin necesidad de introducir su ticket, pues el servicio es totalmente gratuito (Terrace to terrace Free Tram Service). OK! para que nos vayamos familiarizando con el nombre de las estaciones, dentro del CBD se denominan: South Terrace, City South, Victoria Square, Pirie Street, Rundle Mall, Adelaide Railway Station y City West. Si requieres salir de la City debes introducir un boleto válido el cual puedes adquirir en cualquier local identificado con Adelaide Metro Ticket.


Cabe
mencionar, que nadie está pendiente si introduces el ticket o no, es una cuestión de consciencia ciudadana, sin embargo hay una persona encargada de ofrecer la venta del mismo dentro del Tram al cual le puedes comprar el mismo y si él considera preguntarte por tu boleto lo hace con mucha gentileza y respeto: “Do you have any problem with your ticket?”… Ellos confían en ti, en tu consciencia.


De arriba hacia abajo: atardecer en Victoria Square, disfrutando con las cerditas del Rundle Mall, South Terrace Station.

jueves, 3 de julio de 2008

Adelaide Parte I

Hola amigos!!! Todos sabemos a través de diferentes medios lo maravilloso y espectacular que son los paisajes que posee Australia, los que indudablemente se disfrutan por donde quiera que mires recreando todos los sentidos de cualquier ser humano; sin embargo, hoy quiero transmitirles lo que mi esposa durante 6 semanas de curso vivió y conoció de primera mano, como decimos en Venezuela, para tener en cuenta…

“Cuando llegué a este hermoso país sentí tantas emociones encontradas que no podría explicar con palabras todo aquello que estaba viviendo… cómo podría decir y transmitir a quienes así me lo pregunten lo que este hermoso país ha alcanzado, lo que viví… cómo esta cultura ha logrado tanto… cómo las personas pueden dar una sonrisa por donde quiera que caminen… al menos no lo veo en mi país, desafortunadamente.

Desde el primer día de mi estadía pude sentir que el australiano es muy amistoso y está siempre presto a ofrecer una ayuda si así se requiere. Esa imagen que tenemos acerca de que el extranjero, si no es latino, es distante y frío no se aplica a los ciudadanos de este continente. Les puedo decir que, cuando caminaba temprano en la mañana rumbo al College, casi todas las personas con las que te cruzas en el camino te dan su saludo con una sonrisa que a cualquiera le hace cambiar el estado de ánimo… su cálido “morning”, o cuando se extendían un poco más decían “have a good day”, es sinónimo de buenos deseos hacia ti, sin ni siquiera conocerte… que sensación tan agradable! perfectos desconocidos, personas que nunca había visto, me daban sus mejores deseos para el día… la verdad era sorprendente!!!!. Si entras a un local, te reciben con una cálida sonrisa, un saludo y te preguntan cómo ha sido tu día!!!!! Se imaginan!!!... cuando sales del local, aunque no hayas comprado nada, te despiden y te desean un feliz día con una sonrisa cordial… Es increíble ver como el respeto, la cordialidad y una sonrisa conviven en estos días entre tanta gente…

Por otro lado, y no menos importante, el australiano no es discriminatorio, por lo menos no fue mi experiencia ni en Adelaide ni en Sydney… puedes ver en la calle, en una misma acera, en un mismo transporte público diversas y tan variadas razas como religiones, todas conviviendo con armonía sin distingos de ninguna índole, entremezclados con el propio de esa hermosa tierra… en algunos sectores de Adelaide puedes ver un grupo de aborígenes que aún conservan su rasgos puros y que en algún momento pueda ser que les comente un poco de esa raza al que el Gobierno de Australia ha decretado que a partir de este año 2008, cada 13 de febrero sea el “National Sorry Day”.

Puedo decirles muchas cosas, muchos sentimientos y emociones llenas de admiración y respeto, pero quise escribir estas primeras líneas en honor a una población que ha logrado dentro de la heterogeneidad de culturas, homogeneizar diferentes colores y ofrecer una hermosa tierra donde cada ser humano pueda surgir, pueda desarrollarse y prosperar con total seguridad, confianza de que sus derechos son protegidos por el Estado y que tu vida tiene tanto valor como el de cualquier ciudadano nacido en ese Continente, en otras palabras, CALIDAD DE VIDA… decirles que siempre tienen una sonrisa para ti, están dispuestos a ayudarte si ven que requieres orientación o ayuda sin pedir nada más que quieras a su país… que disfrutes de sus playas, sus colinas, su naturaleza, su fauna… todo lo que ellos han logrado con un sentido tan especial: sencillamente VIVIR.…”



lunes, 2 de junio de 2008

South Australia, que hermosa...



Hola amigos, ya ha pasado un mes desde que comenzó esta aventura y ya podemos tener una visión más clara de Australia y en especial Adelaide, una constante que ha sido en cada mail que recibo de mi esposa es que la gente de Adelaide es muy amistosa y amable, se esmeran por explicarte una dirección, pueden entablar una conversación amigable sin conocerte, en fin es una ciudad muy cálida y su gente más.



Lo otro que ha sido comentario continuo es el hecho de que todo está limpio y pulcro, la ciudad se mantiene siempre limpia y eso se debe a que el ciudadano tiene en su idiosincrasia el no tirar basura y cuidar el medio ambiente... y hablando de medio ambiente, cabe resaltar el constante olor a jardín en la ciudad, no sé si sea por la época del año o por sus abundantes áreas verdes o todas las anteriores.

El Australiano tiene un gran orgullo por su fauna y flora y no es para menos, ellos poseen especies que se encuentran únicamente en Australia, de ahí la diversidad de parques y reservas ecológicas y entre las que hemos podido recibir fotos desde Adelaide están: el Mount Lofty que es la colina más alta de ciudad, todo un panorama, El Morialta Falls un parque con unas caídas de agua muy hermosas y unas formaciones de piedras muy particulares, el Cleland Wild Life Park, un parque de vida animal solo de especies Australianas, sin duda es el parque más espectacular. Claro, no hay que dejar a un lado otros sitios como el Botanic Garden, un espectáculo para los sentidos.
Recientemente recibimos fotos de las costas de Adelaide, específicamente la comunidad de Glenelg, y es que era cuestión de tiempo, ya que el mar atrae a todo el mundo con su gran inmensidad, la foto se explica por sí sola, es algo que no necesita comentarios.
Aunque no hemos perdido el norte de este viaje que fue prepararse para el IELTS, es imposible no dejarse llevar por South Australia. En próximos posts estaré comentado sobre el English College of Adelaide, Sydney y costos de vida en la ciudad de Adelaide.
Hasta la semana siguente…

Arriba: El Morialta Falls, koala del Cleland Wild Life Park, en el medio una vista desde el Mount Lofty, abajo: costa en la comunidad de Glenelg